Ero sivun ”AC Cars” versioiden välillä

Kohteesta AutoWiki
Siirry navigaatioon Siirry hakuun
Rivi 10: Rivi 10:
 
maahantuoja = |
 
maahantuoja = |
 
suosituinmalli = }}
 
suosituinmalli = }}
'''AC Cars''' on vanhin itsenäinen, rekisteröity autovalmistaja Britanniassa. Historiansa aikana yhtiö on kokenut monta konkurssia ja uudelleenperustamista.
+
'''AC Cars''' on vanhin itsenäinen, edelleen rekisteröity autovalmistaja Britanniassa. Historiansa aikana yhtiö on kokenut monta konkurssia ja uudelleenperustamista.
 
   
 
   
 
== Historia ==
 
== Historia ==

Versio 26. maaliskuuta 2020 kello 17.00

AC Cars (England) Ltd.
AC Logo.jpg
Yrityksen perustusmaa ja paikka Flag of the United Kingdom.svg.png Iso-Britannia, West Norwood (Lontoo)
Tuotannon aloitus 1901
Autokonserni
Vuotuinen valmistusmäärä
Sijainti Suomen rekisteröintitilastossa
Suomen maahantuoja
Suosituin malli

AC Cars on vanhin itsenäinen, edelleen rekisteröity autovalmistaja Britanniassa. Historiansa aikana yhtiö on kokenut monta konkurssia ja uudelleenperustamista.

Historia

1900-luvun alku

Weller Brothers oli 1900-luvun alun Lontoossa toiminut, moottoripyöriä valmistanut yritys. Weller Brothersilla oli ajatus laajentaa tuotantoaan autojen valmistukseen ja vuoden 1903 Kristallipalatsin (en. The Crystal Palace) moottoriajoneuvonäyttelysssä yhtiö esitteli 20-hevosvoimaisen auton. Yhtiön rahoittajana toiminut, teurastamonomistaja John Portwine, oli kuitenkin sitä mieltä että auton valmistaminen tulisi liian kalliiksi. Tämän sijalle hän kehotti Wellersiä suunnittelemaan ja valmistamaan pienen ja kevyen 3-pyöräisen ajoneuvon tavarajakelua varten. Wellersillä noudatettiin rahoittajan tahtoa ja näin syntyi jakeluajoneuvo Auto-Carrier. Sen valmistamista varten perustettiin yhtiö nimeltä Autocars and Accessories.

Auto-Carrierin valmistus alkoi vuonna 1904 ja siitä tuli välitön menestys myös taloudellisesti. Vuonna 1907 yhtiön nimeksi vaihdettiin Auto Carriers Ltd. Samana vuonna tuli myyntiin henkilökuljetuksiin tarkoitettuja versioita. Näissä tavaralaatikko oli korvattu yhden- tai kahden hengen istuimella, kuljettajan ollessa edellleen takana. Viimeinen kehitysversio oli Auto-Carrier Sociable, jossa kuljettaja istui matkustajan vieressä edessä.[1]

Vuonna 1911 yhtiön nimeksi muutettiin Auto Carriers (1911) Ltd. ja se muutti Lontoon eteläpuolelle, Surreyn kreivikuntaan, Thames Ditton -nimiseen kylään. Ferry Works -tehtaalle siirtymisen aikoihin yhtiö alkoi käyttää tunnuksenaan pyöreään muotoon sommiteltuja kirjaimia "AC". Niistä kehittyi sen tunnettu logo, joka on käytössä tänäkin päivänä. Vuonna 1913 AC valmisti ensimmäisen "oikean" nelipyöräisen autonsa, joka oli kevyt kaksipaikkainen malli. Britannian liittyminen mantereella alkaneeseen sotaan katkaisi AC:n ajoneuvovalmistuksen ja yhtiö siirtyi valmistamaan tykistön kranaatteja sekä sytyttimiä.[2]

1920- ja -30-luku

Jo I maailmansodan loppuvaiheilla AC alkoi suunnitella paluuta ajoneuvotuotantoon. Tuotanto lähti hyvin käyntiin ja kiitos pienten ja edullisten mallien, kysyntää riitti niin, että yhtiön oli hankittava lisätilaa toiminnoilleen. John Weiier oli jo sodan aikana aloittanut 6-sylinterisen OHC-rivimoottorin suunnittelun ja tämän ensimmäiset versiot saatiin tuotantoon jo vuonna 1919. Weller-moottoria valmistettiin vuoteen 1963 asti ja se kuuluu maailman pisimpään valmistettujen moottoreiden joukkoon.

1921 AC:n suurimmaksi omistajaksi nousi liikemies ja kilpa-ajaja Selwyn Edge. Hänen johdollaan yhtiön mallistoa alettiin kääntää urheilullisempaan suuntaan. Vuonna 1922 yhtiön nimeksi vaihtui AC Cars Ltd. Samalla vuosikymmenellä AC alkoi saada autoilleen ja yhtiölleen nimeä moottoriurheilun saralla. Vuonna 1924 J.A. Joyce ajoi AC:llä Brighton Speed Trials -kilpailussa nopeimman ajan seisovan lähdön puolella maililla.[3] Samana vuonna T.G. Gillett ajoi 2-litraisella, erikoiskoritetulla AC:llä Montlhéryn autodromilla 24 tunnin uudeksi ennätysmatkaksi 1949,3 mailia (3137 km).[4] Vuonna 1926 Victor Bruce ajoi 2-litraisella AC:llä Monte Carlo -rallin voittoon. Vuotta myöhemmin Victor, yhdessä vaimonsa Mildred Brucen kanssa ajoivat Monthléryn radalla huikean ennätyksen, 10 vuorokauden aikana 15 000 mailia (24 140 km).[5] AC:n mallit olivat nyt kuitenkin aiempaa hintavampia ja hankittua menestystä kilparadoilla ei saatu siirtymään myyntiin, joka oli laskusuhdanteinen koko 1920-luvun ajan.

Vuonna 1927 Selwyn Edge osti yhtiön koko osakekannan ja muutti sen nimeksi AC (Acedes) Ltd. Yhtiön taloutta ei saatu kuntoon ja se haki konkurssia vuonna 1929. Autojen valmistus loppui ja yhtiö myytiin kuljetuslikkeen omistavalle Hurlockin perheelle, joka tarvitsi toiminnoilleen hallitilaa. AC sai jatkaa autojensa huoltotoiminnan parissa pienellä miehityksellä. Vuonna 1930 William Hurlock valmistutti itselleen auton AC:n varatossa olevista osista. Tämän myötä hän päätti käynnistää autojen valmistuksen pienessä mittakaavassa uudelleen.

Standard Motor Companyn kanssa solmitun sopimuksen mukaisesti se toimitti AC:lle autojen rungot ja Mossin valmistamat modernit neliportaiset vaihdelaatikot, joidenka myötä vuodelta 1911 periytynyt, taka-akselille sijoitettu vaihteisto jäi historiaan. AC sai uuden 6-sylinterisen mallinsa tuotantoon vuonna 1932 ja niitä valmistettiin noin 100 auton vuosivauhdilla läpi 30-luvun. II maailmansodan puhkeamisen myötä AC siirtyi sotatuotantoon ja jälleen kerran autojen valmistus päättyi.[6]

1953 yhtiö aloitti AC Ace -mallin valmistuksen. Autossa oli kevytrakenteinen kori ja Bristolin kuusisylinterinen moottori. Auto osallistui Le Mansiin 1957 ja 1958. Kun AC menitti mahdollisuuden käyttää Bristolin moottoria vuonna 1961, Carroll Shelby lähestyi sen omistajaa Charles Hurlockia tarkoituksenaan sijoittaa Fordin V8-moottori Ace-mallin koriin. Näin syntyi AC Cobra vuonna 1962. Cobra oli vaarallisen ylitehoinen roadster ja mallia syytetään yleisesti 70 mailin tuntinopeusrajoituksen ilmestymisestä Britannian moottoriteille.

Cobra myytiin Fordille vuonna 1965 ja alkuperäisen Cobran valmistus päättyi 1969. AC valmisti myös kolmepyöräistä alumiinikorista miniautoa.

AC yhtiö myytiin Fordille ja Autokraftille 1986 ja siitä tuli AC Car Group. Myöhemmin yhtiö myytiin uudelleen ja joutui selvitystilaan vuonna 1993. Selvitystilasta sen pelasti yhtiön johto ja nimi muuttui AC Car Group Ltd:ksi ja tuotanto jatkui. Myöhemmin tehdas myytiin ja ajettiin alas, kunnes avattiin jälleen uudelleen Frimleyssa 2001. Tästä eteenpäin tehtaan toiminta perustui korjauksiin, restaurointeihin ja MkII sekä MkIII 289 ja 427 FIA Roadsterin tuotantoon. Lokakuussa 2004 Frimleyn tehdas suljettiin ja se muutti Guildfordiin.

Vuonna 2005 AC Cars uudelleensijoitettiin Maltalle ja myös laajennuksia suunniteltiin. Ensimmäisen uuden auton kori valmistui toukokuussa 2005. Uusi yhtiö AC Cars Manufacturing (USA) on aloittamassa toimintaa Bridgeportissa (Connecticut) ensi vuonna.

Mallit

Lähteet

  1. AC Sociable and Auto-Carrier – acsociable.byethost4.com, Viitattu: 30. tammikuu 2020.
  2. AC Cars (Auto-Carriers) – Grace's Guide to British Industrial History, Viitattu: 19. maaliskuu 2020.
  3. Tony Gardiner: The Brighton National Speed Trials. Veloce Publishing Ltd, 2004. ISBN 9781903706886. Teoksen verkkoversio.
  4. AC Sports Car History – Carphile, Viitattu: 22. maaliskuu 2020.
  5. Jean François Bouzanquet: Fast Ladies: Female Racing Drivers 1888 to 1970. Veloce Publishing Ltd, 2009. ISBN 9781845842253. Teoksen verkkoversio (viitattu 22. maaliskuu 2020).
  6. Graham Robson: The Book of the Standard Motor Company. Veloce Publishing Ltd, 2011. ISBN 9781845843434. Teoksen verkkoversio (viitattu 24. maaliskuu 2020).